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¿Cuáles son los efectos de la radiactividad en los lobos grises de Chernobyl?

¿Cuáles son los efectos de la radiactividad en los lobos grises de Chernobyl?


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Estoy investigando un poco sobre los efectos que la radiactividad tiene y está teniendo en los lobos grises de Chernobyl y, más particularmente, en su genética, pero quizás también analizando las poblaciones de la zona en su conjunto.

Me preguntaba si alguien tiene algún conocimiento o recursos que pueda compartir. ¡Que sería genial!


La naturaleza se ha apoderado de Chernobyl

¿Qué le sucede al medio ambiente cuando los humanos desaparecen? El desierto se recupera.

¿Qué le sucede al medio ambiente cuando los humanos desaparecen? Treinta años después del desastre nuclear de Chernobyl, las poblaciones en auge de lobos, alces y otros animales salvajes en la vasta zona contaminada de Bielorrusia y Ucrania proporcionan una pista.

El 26 de abril de 1986, una prueba fallida en la planta nuclear en Ucrania, entonces una república soviética, envió nubes de material radiactivo humeante a través de grandes extensiones de Europa.

Aquí, un águila de cola blanca aterriza sobre el cadáver de un lobo en el pueblo abandonado de Dronki en Bielorrusia.

Más de 100.000 personas tuvieron que abandonar el área de forma permanente, dejando a los animales autóctonos como únicos ocupantes de una & # 8220 zona de exclusión & # 8221 transfronteriza aproximadamente del tamaño de Luxemburgo.

En la parte bielorrusa de la zona, las aldeas en ruinas marcadas con señales de advertencia de radiación amarillas y rojas se han convertido en terrenos de caza de depredadores como lobos y halcones. Las aves, incluidos los búhos y las urracas, anidan en los techos y chimeneas de los edificios abandonados.

& # 8220La gente nunca podrá vivir allí & # 8211 es & # 8217 imposible & # 8211 ni siquiera durante los próximos 24.000 años & # 8221, dijo la ministra de Ecología de Ucrania, Hanna Vronska, sobre la zona, que abarca 2.600 kilómetros cuadrados de bosques, marismas y campo abierto. .

El impacto a largo plazo de la radiación en las poblaciones animales es un tema de intenso debate porque los científicos han luchado por desenredar los efectos positivos de la ausencia humana de los efectos negativos de vivir en un ambiente envenenado.

A pesar de la radiación, el número de lobos es más de siete veces mayor en la parte bielorrusa de la zona en comparación con las áreas no contaminadas en otros lugares, según un estudio publicado en la revista científica Current Biology en octubre pasado.

Algunos lobos han empezado a extraviarse fuera de la zona para robar terneros de granjas cercanas, lo que ha llevado a los cazadores a colocar trampas o dispararles como disuasivo.

Donantes internacionales han financiado la construcción de un arco de & # 8220 confinamiento seguro & # 8221 de 30.000 toneladas para evitar que más partículas mortales salgan del reactor nuclear afectado & # 8217s durante los próximos 100 años. Sin embargo, no se puede hacer nada para descontaminar los árboles y el suelo que sufrieron lo peor de la lluvia radiactiva en un radio de 30 km de la planta.

En marzo, Vronska dijo que las autoridades estaban considerando convertir la zona inhabitable en una biosfera para proteger y estudiar sus poblaciones de animales nativos en lo que sería la reserva natural más grande de Europa.

También hay planes para usar partes del área para almacenar desechos nucleares y para energía solar.

Se requieren permisos gubernamentales especiales, generalmente válidos por unos días, para cualquier persona que desee visitar la zona de exclusión desde el lado bielorruso. Las carreteras que ingresan a la zona están vigiladas para evitar la entrada de personas no autorizadas.

Si bien las reglas de acceso también son estrictas en el lado ucraniano, los pequeños grupos de turistas pueden visitar sitios dentro de la zona, incluida la & # 8220 ciudad fantasma & # 8221 de Pripyat.


Resumen

Mi objetivo es evaluar los efectos en la salud de la exposición crónica a la radiación en lobos grises y perros mapache en función del nivel de dosis recibido por las personas que viven en áreas altamente contaminadas en la Zona de Exclusión de Chernobyl. Utilizaré técnicas moleculares y microscópicas establecidas para cuantificar las tasas de enfermedades y parásitos. Para cuantificar las cargas de parásitos internos dentro de las heces, realizaré una técnica de deslizamiento de conteo de McMaster y flotación fecal común. Además, realizaremos pruebas de parvovirus canino, virus del moquillo canino y coronavirus entérico canino, etc. a través de métodos establecidos de análisis para secuencias específicas de ácidos nucleicos virales.

Para cuantificar la exposición a la radiación, utilizamos un dispositivo novedoso que combina el rastreo por GPS con dosimetría electrónica para obtener información simultánea sobre la ubicación de un animal y su exposición a la radiación. Este enfoque innovador nos permitirá examinar directamente la relación entre las medidas de salud y la exposición.

Desafíos

Durante nuestro viaje a Bielorrusia en el otoño de 2014 pudimos desarrollar relaciones de trabajo críticas con el personal de la reserva y los científicos locales. Este viaje nos brindó una oportunidad única de recopilar datos preliminares que se utilizarán para respaldar la investigación propuesta, así como información crítica sobre las políticas y la logística de la realización de investigaciones dentro de la CEZ.


Cara n amor

Las interacciones de las personas y la vida silvestre siempre me han fascinado, y una de las formas más duraderas y con frecuencia no reconocidas en las que la vida silvestre se ve afectada por los humanos es a través de la contaminación ambiental. Mi investigación tiene como objetivo comprender mejor las implicaciones a largo plazo de las alteraciones antropogénicas del hábitat, como la contaminación, en el medio ambiente y la vida silvestre que vive en estos paisajes contaminados. Muchos de estos efectos son subletales y dan lugar a interacciones complejas del medio ambiente, los organismos, las enfermedades y los factores estresantes (como los contaminantes). Creo que cuanto más entendamos sobre estas interacciones, mejor equipados estaremos para identificar, gestionar y mitigar la degradación ambiental verdaderamente perjudicial, y mejorar el ecosistema en general y la salud humana.


Los lobos en Chernobyl podrían extenderse a otras áreas, ayudar a mantener a otras poblaciones

La Zona de Exclusión de Chernobyl (CEZ) es un área de 1,660 millas cuadradas que rodea los restos de la Planta de Energía Nuclear de Chernobyl, que explotó el 25 de abril de 1986 y liberó grandes cantidades de radiación en el área. Vivir en la zona sigue estando prohibido 32 años después, y la consiguiente falta de presencia humana ha llevado a algunos a llamar a la zona una reserva natural de facto. En particular, la población de lobos grises en la zona ha florecido, y se estima que la densidad de población es hasta siete veces mayor que en otras reservas naturales de la región. Ahora, por primera vez, un investigador de la Universidad de Missouri ha rastreado a un lobo que se mueve lejos de la zona durante un período prolongado de tiempo, lo que demuestra que los lobos jóvenes dentro de la ZEC se están moviendo más allá y potencialmente interactuando con otras poblaciones de lobos.

"Cuando las poblaciones de lobos se vuelven tan densas como en la zona, las crías deben dispersarse para encontrar su propio espacio y recursos", dijo Michael Byrne, profesor asistente en la Escuela de Recursos Naturales de MU y autor principal del estudio. "Este joven lobo estaba haciendo precisamente eso, y nos muestra por primera vez que los lobos de Chernobyl se están dispersando hacia otras áreas".

Los investigadores, en conjunto con el Laboratorio de Ecología del Río Savannah de la Universidad de Georgia, rastrearon 14 lobos grises en la región bielorrusa de la zona (13 adultos mayores de 2 años y un menor de 1 a 2 años) colocándoles collares GPS. . Mientras que los lobos adultos mantenían su hábitat dentro de la ZEC, los juveniles vagaban mucho más allá de los límites. El lobo joven comenzó a alejarse constantemente de su área de distribución tres meses después de que los investigadores comenzaran a rastrear sus movimientos. En el transcurso de 21 días, el lobo viajó más de 229 millas y terminó a unas 180 millas fuera de la zona.

Debido a un mal funcionamiento en el collar del GPS, los investigadores no pudieron determinar si el lobo finalmente regresó a la zona o permaneció afuera permanentemente. Aún así, el estudio representa la primera observación de un lobo que se dispersa más allá de la ZEC, lo que indica una posible conexión entre las poblaciones de lobos fuera de la zona y los lobos del interior. Según Byrne, la zona tiene el potencial de ayudar a garantizar la conectividad de las poblaciones de vida silvestre en el paisaje más amplio, lo que hace que los lobos grises de la región sean más resistentes como especie.

"La edad de este lobo en particular sugiere que nació dentro de la zona", dijo Byrne. "Podemos suponer que otros lobos jóvenes también pueden dispersarse en áreas exteriores, lo que sugiere que la zona puede actuar como una fuente que puede aumentar las poblaciones circundantes, asumiendo que los lobos que abandonan la zona pueden navegar con éxito por el paisaje circundante. Dada la abundancia de vida silvestre en el zona en general, este también puede ser el caso de otras especies, y destaca cómo la zona podría tener un papel importante que desempeñar en la conservación regional. Puede haber efectos positivos de la zona como refugio que se extienden más allá de sus fronteras, y que representa un área interesante de investigación futura ".

El espectro de la radiación acecha naturalmente cualquier discusión sobre Chernobyl, y el estudio plantea la posibilidad de que la vida silvestre que se dispersa desde la ZEC pueda propagar mutaciones a otras poblaciones. Sin embargo, los científicos siguen divididos acerca de si la exposición a la radiación ha tenido un impacto duradero en las poblaciones animales dentro de la ZEC. Este estudio destaca la necesidad de realizar más investigaciones sobre cómo la vida silvestre responde a la exposición a la radiación en la zona.

El estudio, "Evidencia de la dispersión a larga distancia de un lobo gris de la Zona de Exclusión de Chernobyl", fue publicado en el Revista Europea de Investigación de la Vida Silvestre.


Por qué los vecinos de Chernobyl no mueren

Científicos sorprendentes, tanto las personas como los animales están bien en todo el mundo y en el peor sitio de accidente nuclear # 8217.

Hace treinta años, el 26 de abril de 1986, los funcionarios del gobierno ruso evacuaron a las personas que vivían en 1.600 millas cuadradas alrededor de la planta de energía nuclear de Chernobyl después de que una fusión enviara una nube de radiación sobre un área grande (vea la historia del incidente en PhysOrg). La & # 8220 zona de exclusión & # 8221 se consideró demasiado peligrosa para los seres humanos. Los animales, sin embargo, no fueron evacuados. Los científicos temían una gran mortandad y un desastre ecológico. Sin embargo, un nuevo estudio muestra una gran sorpresa. Informes de National Geographic:

En un nuevo estudio publicado el lunes, Beasley dice que el población de grandes mamíferos en el lado de Bielorrusia ha aumentado desde el desastre. Él era sorprendido por la cantidad de animales que vio allí en una encuesta de cinco semanas. La cámara captura imágenes capturadas de un bisontes, 21 jabalíes, nueve tejones, 26 lobos grises, 60 perros mapaches (una especie asiática también llamada tanuki) y 10 zorros rojos. "Es simplemente increíble. No puedes ir a ningún lado sin ver lobos ”, dice.

Los animales no son zombis, caminando como mutantes grotescos en una película de terror. A la mayoría les va bien. Hay algunas especies con mayor incidencia de cataratas o albinismo, pero la mayoría no notaría ninguna diferencia. Sin cazadores o interferencia humana alrededor, el número de animales se ha recuperado como un gran experimento de construcción. Los científicos están descubriendo que los efectos de la radiación pueden ser menos graves de lo previsto. Sorprendentemente, dice Science Daily, incluso a los depredadores les va bien, a pesar de que los depredadores ápice pueden sufrir la dosis de radiación más alta al comer presas contaminadas y al obtenerlas del medio ambiente.

Beasley y su equipo de investigación vieron 14 especies de mamíferos en las imágenes de la cámara. Los más vistos fueron los grises Lobo, salvaje o euroasiático Jabali, rojo zorro y el perro mapache, una especie de cánido que se encuentra en el este de Asia y Europa. Beasley dijo todas estas especies fueron avistadas en estaciones cercanas o dentro de las áreas más contaminadas.

No encontramos ninguna evidencia que apoye la idea de que las poblaciones están reprimidas en áreas altamente contaminadas., & # 8221 Beasley dijo.

Regreso humano

Los clingones han invadido la zona de exclusión. PhysOrg dice: & # 8220 Desafiando la radiación, residentes ancianos se aferran a en Chernobyl. & # 8221 Los ex residentes que llamaron hogar a este lugar, ahora en sus 70 y 80 años, continúan viviendo allí, peligro o no. El gobierno de Ucrania todavía dice que el área es inhabitable. Quizás los residentes sientan que no tienen nada que perder a su edad.

A raíz de la explosión, que arrojó nubes de radiación venenosa que se extendieron por Europa, más de 1.000 personas regresaron a vivir en el área oficialmente sellada.

Urupa sobrevive verduras ella crece en su jardín así como los víveres que traen los visitantes.

¿Los residentes se están desmayando por los daños causados ​​por la radiación y el cáncer? Los niveles de radiación siguen siendo altos, lo que mantiene alejados a muchos visitantes. Treinta muertes fueron directamente atribuibles al accidente y se temía que otras 4.000 estuvieran en riesgo. & # 8220 Sin embargo, las mutaciones graves ocurrieron justo después del accidente. & # 8221 El artículo no dice nada sobre el aumento de las tasas de mortalidad entre los que viven en la zona de exclusión. Un niño nacido allí en 1999 tenía anemia y tuvo que mudarse, dice el artículo, pero el hecho de que muchos hayan vivido durante décadas en un baño de radiación es fenomenal.

¿Cómo pueden las personas y los animales prosperar en este tipo de peligro constante? En realidad, es sólo una cuestión de grado. Todos nos exponemos a la radiación todos los días a diferentes dosis. Algunos respiran gas radón que se eleva desde debajo de sus casas. Las personas que se encuentran en elevaciones más altas se enfrentan a más radiación que las que se encuentran al nivel del mar. Un vuelo de avión de larga distancia puede emitir más radiación que una radiografía de tórax. Los pilotos, por lo tanto, exponen sus cuerpos a una gran cantidad de radiación a lo largo de sus carreras.

Si no fuera por los mecanismos de protección integrados en nuestras células, todos moriríamos mucho más jóvenes por el daño de la radiación. Esto no es una excusa para los rusos por su descuido con los niveles de radiación de Chernobyl que son indudablemente dañinos. Pero es en parte reconfortante darse cuenta de que nuestros cuerpos reparan los daños las 24 horas del día, los 7 días de la semana y, por lo general, lo hacen bien. Ya sea que los genes estén dañados por la luz ultravioleta, la radiación ionizante o los rayos cósmicos, las células saben qué hacer. Science Daily dice que & # 8220el cuerpo humano es bastante bueno para repararse a sí mismo & # 8221, excepto cuando ponemos toxinas como el humo del cigarrillo en nuestros pulmones o permanecemos al sol demasiado tiempo. Otro artículo de Science Daily alaba & # 8220the red genética compleja que mantiene la integridad del genoma en células normales. & # 8221

Aquí hay algunos artículos recientes en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias sobre los mecanismos de reparación del daño del ADN:

  1. Control dinámico de la escisión de la hebra durante la reparación del desajuste del ADN humano (PNAS): Cuatro componentes & # 8220 conservados evolutivamente [es decir, no evolucionados] & # 8221 trabajan juntos para fijar bases de ADN que no coinciden.
  2. Cinética de reparación por escisión de ADN en todo el genoma en relación con el estado de la cromatina y la mutagénesis (PNAS): Este artículo describe & # 8220Nucleótidos reparación por escisión & # 8221 que es & # 8220 el único mecanismo para eliminar aductos voluminosos del genoma humano, incluidos los formados por radiación UV y fármacos quimioterapéuticos. & # 8221 El cáncer puede resultar de mutaciones en este sistema.
  3. Reparación por escisión de nucleótidos mediante incisiones duales en plantas (PNAS): Este artículo debería sorprender a los evolucionistas. Tú y tu planta en maceta están en dos reinos de vida diferentes, separados (según la evolución) durante cientos de millones de años. Y sin embargo, & # 8220 encontramos que plantas eliminar los fotoproductos UV de su ADN genómico a través de un mecanismo de doble incisión que es casi idéntico al de los humanos y otros eucariotas.”

En ese sentido, Science Daily informa otro caso en el que los seres humanos y las plantas tienen mucho en común: & # 8220 Muestra de proteínas de señalización de daños paralelos entre los sistemas inmunes humano y vegetal, & # 8221 dice el título.

Estos son solo algunos de los sistemas de reparación integrados que mantienen vivos a los animales, las plantas y las personas en un baño constante de peligros invisibles. Sin lugar a dudas, los residentes de Chernobyl estarían mejor sin la alta radiación. No existe ningún debate de que los trabajadores de la salud y los funcionarios gubernamentales deban tratar de limitar la exposición. Pero gracias a Dios no estamos del todo indefensos frente a estas amenazas.

Actualizar 22/4/16: Claire Corkhill en The Conversation comparte datos interesantes sobre los esfuerzos hercúleos que se están llevando a cabo para proteger el reactor nuclear de otra fuga durante, con suerte, otros 100 años. & # 8220A 110 metros de altura con un tramo de 260 metros, la estructura de confinamiento será lo suficientemente grande como para albergar la Catedral de San Pablo o dos Estatuas de la Libertad una encima de la otra, & # 8221 escribe, pero ese & # 8217 no es el único desafío al que se enfrenta. ingenieros. Debe sellarse herméticamente y colocarse en su lugar sin exponer a los trabajadores humanos.

¿Por qué los evolucionistas no están contentos con Chernobyl? Debería proporcionar su mejor laboratorio para ver el neodarwinismo en acción. Bañe a una población de animales con radiación y observe cómo sobreviven los más aptos. Deben desarrollarse nuevos órganos y rasgos a medida que la mutación y la selección hacen su magia. En cualquier momento, deberíamos ver a las tortugas Ninja mutantes adolescentes salir del bosque, con SuperGrandma volando por encima.

Génesis 11 registra una disminución constante de la longevidad después del Diluvio en comparación con los múltiples siglos que la gente vivió antes del Diluvio (Génesis 5). Abraham vivió 175 años, pero medio milenio después, Moisés lamentó los & # 8220 sesenta y diez & # 8221 que era común en su época (Salmo 90), aunque duró hasta 120 años. Algunos creacionistas creen que los cambios en el campo magnético o la atmósfera de la Tierra durante el Diluvio expusieron al mundo a niveles de radiación más altos. Eso y la carga mutacional acumulada en el genoma humano durante los milenios siguientes hace que nuestros expertos médicos luchen por mantenernos con vida un poco más.

Todos contraemos cáncer todos los días. Nuestro equipo de respuesta al daño del sistema inmunológico y del ADN detecta la mayoría de las emergencias. Gracias a Dios por estos asombrosos sistemas que te mantienen vivo. Trate cada día como un regalo, sin dejar de estar siempre preparado para conocer a su Creador.


Consecuencias biológicas de los desastres nucleares: de Chernobyl a Fukushima




Diapositivas de la presentación de Mousseau & # 8217 de mayo de 2014 en la Biblioteca del Congreso de EE. UU .: & # 8220Consecuencias biológicas de los desastres nucleares: de Chernobyl a Fukushima, LOC-Mousseau & # 8221 http://youtu.be/NSO4ZoY7GT0

De la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos en Washington, DC (transcripción del video):

^ M00: 00: 05
[ Silencio ]
^ M00: 00: 24
El evento Today & # 8217s está organizado por la División de Ciencia, Tecnología y Negocios de esta Biblioteca del Congreso. Yo & # 8217m Tomoko Steen, especialista en investigación aquí en la Biblioteca del Congreso. El orador de hoy, Tim Mousseau, tal vez debería decir que el profesor Tim Mousseau, es actualmente profesor en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Carolina del Sur. Tiene un doctorado. de la Universidad McGill en Canadá. Y se ha desempeñado como Decano de la Escuela de Graduados, Vicepresidente Asociado de Investigación y Educación de Graduados en la Universidad de Carolina del Sur. Y también estuvo en el área de Washington.Fue oficial de programas en NSF, National Science Foundation. Es miembro de muchos consejos editoriales de revistas científicas nacionales e internacionales. Y también estuvo en el panel asesor de NSF, USGS y una amplia variedad de agencias. Y también fundaciones de subvenciones internacionales. Tiene más de 160 publicaciones, probablemente muchas más ahora, pero también 2 libros editados publicados, publicados por Oxford University Press. Y también es coeditor de la serie de reseñas anuales & # 8220 El año en biología evolutiva & # 8221. Tengo una copia sobre Chernobyl en la parte de atrás & # 8230 Desde 1999, el profesor Mousseau ha estado colaborando con colegas del CNRS y la Universidad de París, trabajando en estos casos de Chernobyl, enfocándose especialmente en los efectos biológicos de la radiación, varias especies, aves. , insectos y personas. Y ahora se centra en Fukushima y compara sus datos con Chernobyl con Fukushima. Así que antes de más adieu & # 8230, únase a mí para dar la bienvenida al profesor Mousseau.

^ M00: 03: 10 Realmente es un honor y un privilegio estar aquí hoy en las luces brillantes, por así decirlo, y ser su entretenimiento a la hora del almuerzo. Realmente agradezco la oportunidad de hacer esto.

Hoy les voy a dar una descripción muy, muy breve, una descripción general bastante superficial del trabajo que hemos estado haciendo en Chernobyl y, más recientemente, en Fukushima. Y esta diapositiva para empezar es solo para recordarme que debo reconocer a mi socio en toda esta investigación, Anders Moller en CNRS en Francia, quien ha sido una gran inspiración para gran parte de lo que hacemos. Y, por supuesto, a todas nuestras agencias de financiación debemos agradecerles ante todo.

Antes de hace tres años, solía recibir la pregunta todo el tiempo, entonces, ¿por qué estás estudiando Chernobyl? Nunca podría volver a suceder. Sabes que fue un evento único, historia mundial, nunca volveremos a ver nada como esto. Y, por supuesto, Fukushima llegó hace tres años, el 11 de marzo, por lo que ahora es un poco más fácil responder a esta pregunta.

Pero déjeme darle una breve reseña de por qué es importante que invirtamos en investigación, investigación básica relacionada con estos eventos. El primero realmente proviene del hecho de que, no importa lo que piense de la energía nuclear, somos completamente dependientes de la energía nuclear a escala mundial.

Ha habido más de 600 centrales nucleares comerciales desde el comienzo de los tiempos, en la década de 1950. Actualmente hay alrededor de 435 plantas de energía nuclear en 31 países, 62 en los EE. UU. Y 17 nuevos reactores están en construcción en 15 países en este momento, pero la mitad de ellos en China, por supuesto.

En este tiempo ha habido tres accidentes nucleares importantes en plantas comerciales, sin incluir los accidentes militares o los accidentes en refinerías o cosas por el estilo. Estas son solo las plantas generadoras de energía.

Comenzando primero con Three Mile Island en 1979. La mayoría de los que estamos en la sala estamos familiarizados con ese. Y Chernobyl, 1986, hace 28 años y por supuesto Fukushima 2011. Así que son tres de 600.

Es una especie de, no sé, ¿hay algún estadístico en la sala? ¿Qué, cuál es la probabilidad allí? No sé si alguno de ustedes se subiría a un avión si hubiera una posibilidad entre 200 de que se estrellara.

Pero de todos modos, bastante alta frecuencia de este tipo de desastres, sin importar cómo se mire. Ha habido 33 incidentes y accidentes graves en centrales nucleares desde 1952. Y, sin embargo, dado esto, lo que yo consideraría una frecuencia relativamente alta de accidentes e incidentes importantes, hay & # 8217s relativamente poco conocido sobre las consecuencias biológicas. Ciertamente, mucha controversia al respecto, muchas discusiones y las consecuencias para la salud de los seres humanos. Así que esa es una buena razón para hacer esto.

El otro es que todas estas plantas de energía nuclear, se están construyendo un montón de nuevos, pero la mayoría de ellos están bastante mayor, 30, 40 años. Y sabes, Cualquiera de ustedes que tenga un automóvil de 30 o 40 años, un automóvil de 10 años, sepa que el equipo mecánico se deteriora si no se le da el mantenimiento adecuado. Y a veces realmente no se puede mantener. Por lo tanto, ha habido bastantes revelaciones en los últimos años sobre averías en algunas de estas plantas de energía. El más famoso recientemente, The Vermont Yankee Plant, donde descubrieron fugas de tritio, cantidades significativas de tritio fugas fuera del sitio. Entonces, a nadie le importaba demasiado cuando el tritio estaba contenido dentro de los límites de la planta de energía. Pero cuando, una vez que comienza a salir del sitio, la posibilidad de que ingrese al agua subterránea y afecte el agua potable es significativa. Y también está el hecho de que Sabemos muy poco acerca de las posibles consecuencias ecológicas y de salud ambiental de las fugas de tritio.. Todos pensamos que probablemente sean mínimos dadas las pequeñas cantidades que están goteando, pero realmente no sabemos cuáles son. Y, por supuesto, una vez que descubrieron este, descubrieron que probablemente la mitad de las plantas de energía en todo el país tenían más fugas de lo que se suponía. Así que es un problema importante.

Otra, otra razón para estar interesado en los hechos de los contaminantes radiactivos ambientales, por supuesto, tenemos todas estas reliquias de la era de la guerra fría por todo el país. Este es el más famoso, por supuesto, el sitio de Hanford, donde tienen cientos de millones de galones de desechos radiactivos. Y el gasto hasta ahora, se han gastado 40 mil millones de dólares, se han gastado 40 mil millones de dólares en tratar de arreglar las cosas. Están anticipando que se necesitarán al menos 115 mil millones más antes de tener esto bajo control. Y, por supuesto, sabe cómo va el gasto público. Probablemente será mucho más de eso al final.

Esta bien, entonces Chernobyl 1986, acabamos de celebrar el aniversario no hace mucho, hace 28 años. Gran catástrofe, muchos problemas de diseño, errores humanos pero, ya sabes, hay mucha discusión sobre eso. El hecho es que sucedió. El fuego nuclear ardió durante diez días. Se liberaron cantidades absolutamente enormes de contaminantes radiactivos tanto en forma de productos de fisión como en forma de partículas de plutonio combustible no gastado, esparcidas por el medio ambiente. La mayor parte, por supuesto, se encuentra en Ucrania y Bielorrusia y partes del suroeste de Rusia. Pero también vastas áreas de Escandinavia estaban significativamente contaminadas. Irónicamente partes de Austria cercanas a las oficinas de la Agencia Internacional de Energía Atómica, el norte de Italia e incluso partes del Reino Unido en Escocia se vieron afectadas hasta el punto de que no podían comerse a los animales, no pudieron cosechar las ovejas, por ejemplo. Entonces vastas áreas. Cerca de 200.000 kilómetros cuadrados como mínimo estaban contaminados.

Fukushima, el segundo desastre más grande. Probablemente, ya sabes, si tuvieras que aparcarlo, dirías que tenía aproximadamente 1/10 del tamaño en términos de impacto en los sistemas terrestres. Por supuesto, no tenemos idea de cuáles serán los impactos en el lado marino. Una vez más, se están realizando muy pocas investigaciones allí, aparte de pescar algunos peces de vez en cuando y ver qué tan radiactivos son. Y un poco de modelado para ver dónde podrían terminar estos contaminantes. Pero en realidad no es una gran inversión. Pero aquí & # 8217s un mapa, un científico ciudadano generó un mapa de contaminación aproximadamente un año después del evento. Puedes ver esta parte de Fukushima muy contaminada. Pero incluso partes del norte de Tokio tienen niveles bastante significativos de contaminación que, ciertamente, la mayoría de los que estamos en esta sala no querríamos experimentar de forma prolongada. Creo que una visita corta no es un problema, pero al menos en mi opinión, tampoco todo el mundo se siente así.

^ M00: 10: 14
Entonces empezamos a trabajar en Chernobyl en 2000 como equipo, Anders y yo. Y ambos habíamos estado allí antes y decidimos que este sería un lugar interesante para descubrir potencialmente nuevos tipos de adaptaciones en plantas y animales.

También comenzamos a trabajar en Fukushima en julio de 2011, tres o cuatro meses después del desastre. Una vez más, en su mayoría poblaciones de aves, insectos, microbios, mamíferos, casi todo, excepto personas.

Aunque hemos iniciado un pequeño proyecto en colaboración con el hospital de Kiev en una cohorte de niños porque encontraron muchos paralelismos con lo que encontramos con los animales y, por lo tanto, están interesados ​​en emparejar algunos de estos estudios.

Más de 30 expediciones de investigación a Chernobyl, 10 a Fukushima hasta ahora, más de 60 artículos solo sobre Chernobyl, Fukushima.

Y puede encontrar la mayoría de ellos en mi sitio web si está interesado en ver estos artículos [http://cricket.biol.sc.edu/Mousseau/Mousseau.html]

Hago este punto en cada charla porque con frecuencia, no sé por qué, pero con frecuencia me invitan a hablar con grupos de activistas antinucleares. Algunos de mis mejores amigos, pero, ya sabes, hago el punto de somos biólogos independientes. No tenemos un perro en esta carrera por así decirlo.

Y nosotros & # 8217 estamos principalmente interesados ​​en Consecuencias biológicas de las elevadas tasas de mutación. que es algo que los biólogos evolutivos no han podido ver más allá de un entorno de laboratorio. Y, por lo tanto, poder ver esto, los efectos de las entradas de mutación en un entorno de campo a escala de paisaje es una oportunidad única para los biólogos evolutivos. Recientemente descubrí que soy un activista, pero Soy un activista de la política científica basada en la evidencia en lo que respecta a la energía en el medio ambiente.

Entonces, como biólogo, como científico activo, por supuesto, enmarcamos todo lo que hacemos en el contexto de hipótesis y preguntas. Tratamos de ser lógicos al respecto. Y no voy a dedicar mucho tiempo a esto, pero solo quiero mostrarte la cadena de pensamiento como si estuviera involucrada en la progresión lógica de lo que hacemos.

Ya sabes, la primera pregunta es, ya sabes, ¿los niveles de radiación? ¿Los niveles de radiación que existen en Chernobyl y Fukushima, hacen algo?

¿Son lo suficientemente altos como para causar un aumento de las tasas de mutación en las poblaciones naturales? Podría pensar que eso sería un hecho, pero & # 8217s, ya sabes, hubo muchas preguntas sobre esto y, por lo tanto, una de las prioridades para nosotros es Documentar qué tipo de daño genético ocurre como resultado de las exposiciones que existen..

¿Hay consecuencias? Ya sabes, todos tenemos mutaciones dentro de nuestros cuerpos y muchos de ellos no hacen nada. No se expresan, son simplemente algo neutrales, por así decirlo, o ligeramente neutrales. El Dr. Steen puede informarle sobre eso. Por lo tanto, debe saber si estas mutaciones tienen algún significado para el animal. Particularmente en términos de si tiene algún significado para la aptitud del animal. ¿Afecta su supervivencia? ¿Afecta su capacidad para reproducirse? ¿Afecta su susceptibilidad a las enfermedades? ¿y ese tipo de cosa? Necesita saber esto para que realmente importe y marque la diferencia. Finalmente, ustedes saben de nuevo, bueno, finalmente no, pero nuevamente, como ecologistas, estamos muy interesados ​​en la noción de ¿puede haber adaptación? ¿Habrá adaptación? De la misma manera que estamos interesados ​​en saber si las plantas y los animales pueden adaptarse al cambio climático en este momento. Ese es un gran tema por así decirlo. Estamos interesados ​​en saber si puede haber adaptación a niveles elevados de radiación. Y hablaré un poco sobre eso. ¿Hay efectos a, ya sabes, a escala ecológica sobre la abundancia de la biodiversidad? Y finalmente, ¿hay efectos sobre el funcionamiento de los ecosistemas? ¿Los servicios de los ecosistemas de los que todos dependemos para generar agua potable y alimentos y materiales de construcción se ven afectados de alguna manera significativa como consecuencia de este tipo de desastres? Debo decir que, además de la novedad, también nos motivaron las declaraciones publicadas por el Organismo Internacional de Energía Atómica y sus informes sobre Chernobyl de hace unos 10 años. Y en estos informes, en realidad, sugieren con estas palabras que las plantas y los animales dentro de la zona son en realidad, y probablemente todos hayan escuchado esto. Las plantas y animales dentro de la zona están prosperando. Están muy bien porque hay una cerca y no hay gente. Y por implicación porque la radiación no tiene ningún efecto, ¿verdad? Y por eso estábamos intrigados por esta noción. Y por eso queríamos verlo por nosotros mismos. Y queríamos, resulta que no había muchos datos para él, pero había, ya sabes, muchos informes de periódicos, ya sabes. Chernobyl se convierte en un paraíso para la vida salvaje. Tal vez hayas visto, ya sabes, el video Radioactive Wolves y, ya sabes, Disney Channel tiene este tipo de historias de Cenicienta para Chernobyl de forma regular. Y nosotros, pero ahí, cuando Fuimos a buscarlo, no había & # 8217t ningún dato científico cuantitativo publicado. Esto fue realmente todo basado en anécdotas. Y eso nos motivó. Sabíamos que podíamos, todo lo que encontráramos sería publicable. Así que decidimos hacerlo.

Y como mencioné, la mayor parte de nuestro trabajo se ha realizado con modelos animales, principalmente aves, porque son más fáciles de ver que la mayoría de los otros animales. Y se sabe mucho sobre las aves. Pero también porque nunca he visto un granero tragar vodka o fumar cigarrillos. Y hasta donde yo sé, no se estresan por el desastre que se ha utilizado como uno de los, ya saben, el estrés es un componente importante de las enfermedades humanas. Todos sabemos esto. Pero el Los animales no se estresan por esto, por lo que suponemos que si encontramos cosas que están relacionadas con, ya sabes, efectos relacionados con la radiación, no se debe al estrés.. Lo dejaré así. Y también porque los animales no respetan la cerca, ya sabes, van y vienen, sí encontramos animales, algunos animales con los que jugar, para observar incluso en las zonas más radiactivas. Entonces, eso nos da el rango de varianza que necesitamos para hacer los análisis estadísticos que se necesitan para el estudio científico. Recientemente, comenzamos recientemente un nuevo proyecto en Fukushima con vacas. Resulta que los agricultores dentro de la zona, algunos de los agricultores no han querido renunciar a sus vacas por varias razones. Y muchas de estas vacas viven en áreas muy, muy contaminadas. No es una gran foto, pero esta es 125 microsieverts por hora en este lugar donde hay un montón de vacas. Así que, ya sabes, aproximadamente el doble de ese nivel, es probable que la exposición crónica te afecte significativamente en dos o tres años. Es un nivel muy alto de radiación.. Así que esta es una oportunidad para estudiar lo que está sucediendo y lo hemos aprovechado. Entonces, la primera pregunta que tienes que hacer, la primera pregunta que siempre me hacen los físicos entre la multitud, ¿hay algún físico aquí hoy? De acuerdo, esto es para ti. ¿Qué dosis reciben estos animales? Sabes, cada artículo que hemos publicado me hacen esta pregunta. Y por eso hemos tenido que tomárnoslo en serio. La física de la salud está más preocupada por la dosis. Los físicos nucleares están más preocupados por la dosis. No estamos tan interesados ​​en la dosis debido a la forma en que hacemos nuestros estudios, pero estamos interesados ​​en saber si es una dosis alta, media o baja. Por eso, hemos logrado muchos avances en esta área.

Lo primero que tienes que hacer es atrapar a los animales. Entonces, tendimos una gran cantidad de redes a lo largo de los lados del bosque y las llevamos a nuestros laboratorios improvisados ​​dentro de la zona. Y la mejor parte de este trabajo es que en realidad podemos ver estos animales que la gente rara vez ve. Esto es un torpe. Es una imitación de serpiente.

Vive en los agujeros de los árboles y si algo entra y lo molesta, saca el cuello como una serpiente y trata de pincharlo. Y muchas criaturas realmente interesantes. Así que de todos modos sacamos, cuando estábamos haciendo esto, sacamos 1/3 de milla de redes y catcher. Hemos capturado miles y miles de aves.

Y empezamos a poner pequeños dosímetros, dosímetros en miniatura en los pájaros.

Y ya sabes, sacamos miles de estos ahora. Y podemos, recuperamos entre el 10 y el 20 por ciento de ellos volverán cuando los necesitemos. Y así podemos obtener una estimación de la dosis externa que están recibiendo.

También hemos hecho esto con ratones, pequeños collares alrededor del cuello con pequeños dosímetros. Son muy lindos.

Sin embargo, morderán y son tan apestosos. Oh, no tenía idea de que los ratones fueran tan apestosos. Y las vacas son mucho más fáciles, por supuesto que puedes, ya sabes, puedes poner un dosímetro en una vaca, puedes poner cualquier cosa. Puedes poner, ponemos GPS y sensores de actividad y todo tipo de cosas en las vacas. Esa es una de las mejores cosas.


La otra gran ventaja de las vacas es que son más fáciles de atrapar que las aves. Ya sabes, si tocas la campana de la cena, las vacas vienen corriendo. Ya sabes, simplemente se precipitan en busca de ese convite para la cena. Por tanto, es mucho más fácil trabajar con ellos. Y por supuesto dan grandes muestras.

También obtenemos cargas corporales internas al meter a los ratones y pájaros dentro de una pequeña cueva de plomo con un espectrómetro gamma y podemos obtener una estimación de la dosis. Esta fue una de las primeras versiones de nuestra configuración. Ahora tenemos una versión mucho más avanzada, pero funcionó bien.

Básicamente, ya sabe, 4 o 500 libras de plomo es el mínimo que necesita. Y con las vacas, por supuesto, no puede meter las vacas allí, pero puede tomar una muestra de sangre que sea lo suficientemente grande como para obtener lecturas de la cantidad de dosis interna que están recibiendo o aproximadamente. Los veterinarios han descubierto cómo hacer esto.
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La buena noticia para nosotros es que resulta que para los pájaros al menos y probablemente para las vacas, puede tomar su contador Geiger de mano, su contador Geiger de $ 400 y ponerlo en el suelo en el área de interés donde se captura el pájaro. Y este es en realidad un muy buen predictor de la dosis externa que está recibiendo. Durante la época del año en que estamos haciendo el trabajo con estas aves, son bastante territoriales, están muy cerca de sus nidos. Entonces, cuando los atrapamos, los atrapamos cerca de sus nidos y eso en realidad es un muy buen predictor de lo que están obteniendo. Entonces, podemos combinar estas diferentes medidas de radiación y llegar a una dosis para estos animales bastante bien.

Muy bien, así es como conocemos las dosis. Entonces, el primer paso, los derechos de mutación. ¿Importa? ¿Estas dosis que están recibiendo conducen a un daño genético de algún tipo u otro? Primera pregunta. Y para llegar a esto, hemos utilizado, ya sabe, una gran cantidad de enfoques diferentes. No hay una mejor manera de hacerlo.Bueno, hay algunas mejores formas, pero las mejores, por supuesto, son extremadamente caras, por lo que todavía no las usamos. Pero hemos utilizado marcadores de huellas dactilares de ADN. El mismo tipo de huellas dactilares que usa la policía y el FBI para el análisis forense. Podemos usarlo, use este tipo de marcadores en los pájaros. Y los hemos utilizado para mostrar que las tasas de mutación aumentan de 2 a 10 veces.

Otro enfoque que usamos mucho porque se puede usar en cualquier animal sin demasiado tiempo y costo de desarrollo, es el llamado ensayo cometa. Te mostraré una foto en un segundo. También realizamos otras pruebas de radiación estándar que han sido probadas y verdaderas y han funcionado para este tipo de estudios durante eones. Y también utilizamos sustitutos para el daño genético, como el daño a los espermatozoides. Nos gustaría adentrarnos en la expresión génica y las exploraciones del genoma completo, pero, ya saben, todavía se miden en términos de cientos de miles de dólares para poner en marcha un proyecto que no tenemos en este momento. Entonces el ensayo del cometa aunque es uno que es relativamente económico. Una vez que tienes el microscopio, hacemos mucho esto. Y tu basicamente tome una sola célula y siempre que tenga un núcleo con ADN, puede hacer que funcione para esta prueba. Y básicamente lo que estás buscando son los efectos de la radiación en los cromosomas. Cuando la radiación golpea los cromosomas, los rompe. si es & # 8217s, si hay & # 8217s suficiente. Y terminas con pequeños pedazos de cromosomas en el núcleo donde antes había grandes cromosomas, cromosomas intactos, luego terminas con pequeños pedazos. Lo pones bajo un campo eléctrico en un gel bajo un microscopio, etiqueta el ADN. Y bajo y he aquí si los cromosomas se han dañado, básicamente todas las piezas migran hacia la cola de un cometa, por así decirlo. De ahí el nombre de ensayo del cometa.

Entonces, cuando usa este enfoque que hemos hecho para docenas de especies ahora, verá este patrón claro muy agradable.

En áreas de mayor contaminación hay niveles más altos de daño genético para muchas cosas. Estos son mis grillos, saltamontes, libélulas, mariposas, ratones, personas, cualquier cosa. Y el otro aspecto positivo real es que puede, si su decano es amable y le compra un microscopio con un robot adjunto, puede escanear miles y miles de muestras en un corto período de tiempo, que es lo que hemos hecho.

Entonces, sin pasar por todos los detalles sucios de todos los demás estudios, este gráfico resume los resultados de más de 50 estudios que analizaron el daño genético en Chernobyl. Es un metanálisis. Es una forma de combinar los resultados de estudios dispares realizados en diferentes sistemas, en diferentes momentos en algún tipo de prueba cohesiva de una sola hipótesis. En este caso, ¿La radiación conduce a daños genéticos en Chernobyl es la hipótesis? Y estos son, esta es la distribución de frecuencia básicamente de los tamaños del efecto. Y esta es la línea cero aquí. Y la respuesta básica es que De manera abrumadora, ya sabes, los más de 50 estudios que se realizaron sobre el daño genético están asociados con la exposición a la radiación en Chernobyl. Es & # 8217s, ya sabes, la pregunta está respondida.


Está bien, así que ahora que sabemos que hay & # 8217s aumentan las tasas de mutación, ¿importa? Quizás nada de eso importe. La primera visita a Chernobyl, ya sabes, estábamos explorando, buscando en el caso, el caso, la primera visita que buscábamos golondrinas porque son relativamente fáciles de encontrar. Si encuentra un establo, un ganado, una granja lechera, puede encontrar golondrinas. E incluso si encuentra una granja abandonada, todavía puede encontrar golondrinas porque seguirán viniendo al mismo lugar año tras año tras año mientras estén con vida. Y así que lo primero que notamos después de capturar estas aves es que algunas de ellas tenían manchas de plumas blancas, lo que llamamos albinos parciales. Y cuando comenzamos a buscar un poco más en detalle, alrededor del 20 por ciento de las aves en áreas radiactivas tenían albinos parciales, mientras que en áreas limpias generalmente era menos del 1 por ciento.


Y, sabes, no creo que haya lastimado al ave, pero nuevamente fue una especie de biomarcador de exposición a la radiación. Y, ya sabes, hemos publicado un par de veces sobre eso y no voy a aburrirte con las estadísticas. Puede encontrar el documento en mi sitio web. Se publicó en, el último se publicó en la investigación de mutaciones el año pasado.

Entonces, ¿qué pasa con Fukushima? Bueno, comenzamos a monitorear las poblaciones de golondrinas comunes en Fukushima. Y bajo y he aquí que este fue el primero que encontré. Aquí, una golondrina macho, tiene un pequeño parche de plumas blancas. Solo vemos en esto en Chernobyl en cualquier tipo de frecuencia en cualquier otro lugar. Un tipo de insinuaciones de que podría haber algo en esta radiación como la causa de esto.

Algunos de los científicos y científicos aficionados japoneses nos han estado ayudando a rastrearlos. Y aquí & # 8217s otro ejemplo de un pájaro, una golondrina con el mismo tipo de manchas de plumas blancas que en realidad solo vemos en Chernobyl. Y luego el año pasado fueron bastante metódicos y encontraron 15 casos de estos albinos parciales en alrededor de 70 u 80 golondrinas. Entonces, aproximadamente la misma frecuencia que vemos en Chernobyl en las áreas radiactivas. Evidencia bastante sólida de que este es un buen biomarcador para la exposición a la radiación..


Pido disculpas por mostrar el trasero de una vaca. No refleja la calidad de la ciencia. Las vacas, si miran leídas, si han estado siguiendo esta historia, muchas de las vacas en las áreas radiactivas también tienen estas manchas blancas.

Ahora los veterinarios dirán oh, es porque tienen una escasez de micronutrientes, tal vez zinc. Pero la verdad es que nadie ha investigado esto con detenimiento para ver si ese es realmente el caso. Por tanto, también esperamos responder a estas preguntas. ¿De dónde vienen las manchas en Bessie la vaca?

También hemos estado usando, no sé si este es un tema apropiado a la hora del almuerzo para el COL. Espero que estés por encima de los 18 años. Hemos estado usando esperma de nuevo esperma, el gameto, el gameto masculino, la línea germinal que pasa de una generación a la siguiente. Tiene el ADN empaquetado en su interior. Daño a la esperma se transmitirá si es viable, se transmitirá a la siguiente generación. Y esto es, Una cosa es tener un cáncer y tener una enfermedad asociada con eso, pero termina en ese portador. Pero otra cosa es que el daño genético se transmita a las próximas generaciones porque puede afectar a muchos, muchos más individuos.s si se propaga por así decirlo. Y todos sabemos mucho sobre enfermedades genéticas.

Entonces, desarrollamos un método para extraer mediante una técnica de masaje muy especial, el esperma fresco de estas aves. De hecho, algunos periquitos, aficionados a los periquitos como ellos se llaman a sí mismos, habían escrito sobre él a principios del siglo pasado, criadores de aves que estaban criando estos pequeños periquitos. Necesitaban hacer inseminación artificial y desarrollaron este método. Pero nadie, se había perdido para el mundo hasta que mi colega Anders lo descubrió y comenzó a aplicarlo a nuestras aves. Y efectivamente, nos permite obtener cantidades diminutas y diminutas del material. Y realmente podemos mirar la morfología del esperma. Podemos mirar el comportamiento del esperma. Y hay grandes efectos en ambos. De nuevo, esta es una muestra fresca de un pájaro de Chernobyl con un microscopio, en el campo funcionando con un generador. Y, sin embargo, obtenemos mucha información de él. Y la principal observación del comportamiento fue que se trata de la combinación de radiación, aumento de la radiación más estrés oxidativo. Y este será un pequeño tema. Estrés oxidativo, por lo que la falta de antioxidantes es una forma en que puede tener estrés oxidativo. La combinación de los dos conduce al comportamiento más aborrecible en el esperma de muchas de estas aves diferentes. También hemos vuelto a encontrar muchos casos de espermatozoides de tamaño anormal.

Niveles mucho más altos en Chernobyl que en otros lugares. Así que este es un estudio nuevamente publicado el año pasado que muestra la frecuencia de espermatozoides anormales en áreas limpias, en Europa versus Chernobyl. Y no éramos demasiado exigentes con respecto a dónde estaban. Así que esto fue solo una comparación fría y caliente. Los, en 9 de las 10 especies en las que teníamos muestras de ambas, tasas mucho mayores de espermatozoides anormales en estas aves. De nuevo, otro marcador para la exposición a la radiación.

Dado que esto es, ya sabes, un ingrediente clave para la fertilidad, ya sabes, si tienes esperma no te va a ir bien como hombre en el sentido evolutivo. Por tanto, esta es una medida importante de la aptitud potencial para los hombres.
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Otro descubrimiento, esto está actualmente en revisión, y la mayoría de ustedes, ya saben, si siguen la literatura sobre el tratamiento del cáncer, saben que Si va a recibir tratamiento contra el cáncer, radioterapia, le dirán que guarde su esperma si está pensando en tener hijos, ¿no? Porque hay una buena probabilidad de que usted quede estéril temporal o permanentemente como resultado de ese tratamiento contra el cáncer. Bueno, resulta en las partes más calientes de la zona de Chernobyl, casi el 40 por ciento de las aves son estériles, los machos. Y así, nuevamente, esto cae básicamente a cero en las áreas limpias. Y entonces esto es nuevamente una observación muy sorprendente, paralela a lo que vemos en la población humana también en Chernobyl.


Sabes, todo el mundo habla de tumores. Empezamos a contar los pájaros con cuidado. Ya sabes, los cánceres y tumores y algunas de estas otras enfermedades son enfermedades relativamente raras. Incluso cuando son comunes, no son muy comunes si sabes a qué me refiero. Y entonces No fue hasta que contamos, recolectamos, manipulamos y observamos un par de miles de estas aves que comenzamos a tener una idea de cuál podría ser la frecuencia de estas diferentes anomalías. Y cuando hicimos esto, nos dimos cuenta de nuevo en estas áreas de Chernobyl, niveles dramáticamente más altos de tumores. Muchos de ellos en la cabeza y alrededor de los ojos pero también en la barbilla., aquí & # 8217 hay otro ejemplo aquí.

Sospecho que algunas anormalidades extrañas del desarrollo también a menudo donde las aves están expuestas. Pero solo tipos extraños de crecimientos que casi nunca se ven en poblaciones normales. Así que, de nuevo, la frecuencia dramáticamente elevada de estas cosas, este tipo de cosas. Y nuevamente esto se publicó el año pasado.

Otro ejemplo, ya sabes, de nuevo una de las sorprendentes observaciones del estudio de la vida útil de Los sobrevivientes de Hiroshima y Nagasaki fue la muy alta frecuencia de cataratas. Radiación, resulta en cataratas en los ojos, los ojos son muy sensibles a la radiación. Y resulta que, resulta que las células madre, tal vez no sabías esto, tu, el cristalino de tus ojos está creciendo completamente, está creciendo todo el tiempo. Hay nuevas capas de células que se depositan todo el tiempo y en la parte posterior de la parte posterior del cristalino. Y las células madre que generan estas células claras para el cristalino son muy sensibles a la radiación. Entonces, si se dañan como resultado de la radiación, terminan formando células opacas. Y, por lo tanto, es muy fácil ver esta señal de daño por radiación en forma de catarata por radiación y se notó en muchos de los sobrevivientes de la bomba atómica, pero también en las personas que trabajan alrededor de máquinas de rayos X en el campo médico o en otros campos nucleares. industria.

Y así decidimos bien, ¿qué diablos, qué está pasando con los pájaros? Sabes, deberíamos verlo en los pájaros si es real. Si hay efectos de la radiación, también deberíamos ver cataratas en las aves. Nadie había mirado antes.

Y efectivamente, sin embargo, de nuevo, no es muy común. Puedes imaginar eso un pájaro con una catarata, una catarata grave probablemente no va a vivir demasiado tiempo, ¿verdad? Entonces, la frecuencia no es extremadamente alta, ya sabes, 2, 3, 4 por ciento como máximo. Pero, de nuevo, nadie había mirado antes y el tipo de relación dosis-respuesta muy fuerte era mucho mayor, una probabilidad mucho mayor de ver cataratas en estas aves en las áreas de mayor radiación. Una vez más, sé que esto no parece mucho, pero es muy relación muy significativa en términos de probabilidad de ver cataratas, es mucho mayor en estas áreas de mayor radiación.

Empezamos a trabajar, obtuvimos una subvención, obtuvimos una gran subvención de la Academia de Finlandia. Esperaba una gran subvención del Departamento de Energía, pero la Academia de Finlandia me llegó. Y trabajan en colaboración con algunas personas en Finlandia, Francia y Portugal y para trabajar en el roedores tanto en Chernobyl como en Fukushima. Y así empezamos a hacer muchas de las mismas cosas que hemos estado haciendo con los pájaros con estos ratones y topillos. Y al diablo si, tu sabes, El tercer o cuarto ratón que saqué de la caja en este primer viaje a Chernobyl, nos encontramos con un ratón con una gran catarata muy grande y muy llamativo.


Por supuesto, de los 300 ratones que atrapé esa semana, capturamos esa semana, este fue el único que tenía una catarata tan importante. Pero en realidad medimos la opacidad, la falta de claridad en las lentes después de que terminamos de trabajar con los otros aspectos de los ratones. Y Encontraron nuevamente una relación significativa muy llamativa entre la frecuencia de cataratas, el grado de cataratas y la radiación de fondo, pero solo para las mujeres, no para los hombres en este caso.

Este es un estudio preliminar, por lo que veremos si se mantiene durante el próximo año o dos. Pero es algo interesante.

Hace un par de años comenzamos a medir el tamaño de las aves y las cabezas # 8217. Hemos hecho un trabajo para demostrar que el tamaño del cerebro en el ave está estrechamente correlacionado con las medidas de la cabeza. Esto es algo típico de las aves donde minimizar el peso, minimizar el tamaño y maximizar la aerodinámica es un factor clave. Y entonces comenzamos a medir todo esto y encontramos ese bajo y he aquí, las aves dentro de la zona de Chernobyl tienen un tamaño de cerebro aproximadamente un 5 por ciento más pequeño. Ningún efecto, ningún gran efecto sobre el tamaño del cuerpo, pero el tamaño del cerebro, el tamaño relativo del cerebro un 5 por ciento más pequeño. Y esto no fue sorprendente cuando comenzamos a hablar con la gente debido a los conocidos efectos de la radiación en el desarrollo neurológico. Resulta bien conocido que el tejido neurológico es bastante sensible a los efectos de la radiación, más sensible que la mayoría de los demás tejidos. También se había observado en niños en Bielorrusia, pero, por supuesto, nadie quería atribuir a la radiación la fuente de eso. Pero, solo para saltar las estadísticas.

Sin embargo, la otra cosa que aprendimos es que para un pájaro, es importante una disminución del 5 por ciento en el tamaño del cerebro. Podrías haber pensado que podría no serlo, pero resulta que las aves con cerebros más grandes eran las que tenían más probabilidades de sobrevivir de un año a otro. Las aves con cerebros más pequeños tenían muchas más probabilidades de morir de un año para otro. Así que obviamente eran efectos cognitivos en la aptitud como consecuencia de este tamaño del cerebro.


De hecho cuando miramos a los roedores, empezamos a mirar a los roedores, mismo efecto. Cerebros más pequeños en las áreas más radiactivas.

Para estos & # 8217s, en realidad disecamos los cerebros y los medimos. Quiero mencionar que el, para el trabajo de aves, no lastimamos a ninguna de las aves. Todos los pájaros fueron liberados vivos, sin efectos.. Los roedores eran un tema diferente.

No sé si alguno de ustedes leyó la Revista Smithsonian. Publicaron algunas de mis fotos hace unas semanas, de hecho en línea. El punto que quería hacer con esto, esta serie era que cuando comienzas a buscar, medir y usar el método científico para abordar estas preguntas, hay & # 8217s, ya sabes, cada piedra que volteamos encontramos alguna señal de las consecuencias de la radiación. Este & # 8217s, este & # 8217s, siendo entomólogo de formación, estaba bastante interesado en este. Se trata de una chincheta, muy común en Europa, común en Chernobyl.

¿Pueden todos ver la mascarilla? Parece una mascarilla, puedes ver, ya sabes, algo al revés, su nariz, sus ojos. Y solo para hacerlo más fácil, ya sabes, está bastante claro, ¿ves esa mascarilla? Eso es un chinche de aspecto normal.

Y vamos a Chernobyl, vamos a las zonas radiactivas, este es el rango. Vemos alrededor del 20, 30 por ciento de las chinches en las áreas más contaminadas tienen grandes deformidades de sus patrones de color.

Todavía no sabemos acerca de su genética. No lo hemos probado pero, ya sabes, dondequiera que mire, verá una señal de las consecuencias de los efectos mutigenéticos de la radiación en el medio ambiente.

Bien, realmente, necesito, solo una clase más de observaciones para discutir. Y eso es la cuestión de los impactos sobre la abundancia de la biodiversidad. Como mencioné al principio, la Agencia Internacional de Energía Atómica había sugerido que los animales estaban prosperando en la zona. Que había, ya sabes, que no puedes guardar, que no puedes contarlos, hay tantos. Y los informes anecdóticos en los medios de comunicación, películas, videos, etc., decidimos que está bien, dejemos que & # 8217s hagan el trabajo duro. Vamos a contarlos. Y resulta que Chernobyl y Fukushima en menor medida, pero son ideales para probar este tipo de hipótesis. Y la razón es que esta radiación, los contaminantes radiactivos se vertieron de forma muy irregular. Es una especie de mosaico o un trabajo de colcha de contaminación donde tienes áreas muy calientes aquí y aquí y aquí y aquí y aquí arriba y luego tienes áreas aquí que están dentro de la zona absolutamente limpias, perfectamente prístinas. De hecho, los niveles de radiación de fondo en algunas de estas áreas son más bajos que en este edificio simplemente porque esta parte del mundo tiene niveles naturales muy bajos de radiación de fondo debido a la geología de la región.

Y así, al comparar esto y esto y esto y esto y esto y esto haciendo un gran número de muestras, nuestras observaciones a través de este mosaico podrían llegar a estas cuestiones de abundancia y efecto de radiación con bastante rigor.
Aquí & # 8217 hay una escala mayor, por lo que & # 8217 también hemos replicado lo que voy a hablar en Ucrania aquí, así como en Bielorrusia, en un área completamente independiente que en realidad también tiene más personas para que podamos ver los efectos de las personas. versus no personas.

Y en Fukushima, de nuevo, el mismo tipo de cosas. No es tan heterogéneo en Fukushima. Es a escala micro, pero hay áreas frías y calientes en una proximidad bastante cercana. El mismo tipo de hábitat, el mismo tipo de entorno, las mismas especies que viven en estas áreas, por lo que puede comparar áreas cálidas y frías repetidamente.

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Empleamos lo que yo llamo un enfoque de inventario biótico replicado masivamente. Es un nombre largo. Pero básicamente a medida que avanzamos, vamos a 400 ubicaciones en Fukushima y alrededor de 300 ubicaciones en Chernobyl. Hemos estado en cada una de estas 3 veces hasta ahora, y básicamente contar todo lo que vemos e identificar todo lo que vemos en estas 3 y 400 ubicaciones. También medimos todo lo demás que pueda ser importante para determinar si un pájaro está allí o no. ¿Qué tipo de árboles hay? ¿Hay agua ahí? ¿Cómo es la cobertura del suelo? ¿Cuál es el tipo de suelo? ¿Cuál es el pH del suelo? Básicamente todo lo que se puede medir en un período de tiempo relativamente corto, así como el nivel de radiación. Y hacemos algunos tipos de cosas GIS y estadísticas multivariadas.

Y esto nos permite factorizar de una manera muy sensible si hay o no tantos animales como debería haber de una especie determinada en un lugar determinado. Y ¿Qué proporción de la variación o desviación de la predicción de la expectativa se debe a la radiación? Y hacemos esto, resulta que en las partes más cálidas de Chernobyl la abundancia está deprimida en 2/3. Hay & # 8217s en 1/3 de las aves que debería haber viviendo en estas áreas calientes.


Entonces, si fueras allí, todavía verías algunos pájaros. Y podrías ir, oh, parece algo normal. Pero cuando vas y los cuentas y lo relacionas con la radiación y todo lo demás que es importante, una señal muy, muy fuerte, solo 1/3 de aves, aproximadamente 1/2 de especies de aves en el área. Efectos tan grandes sobre la abundancia de biodiversidad de las aves.

Pero no son solo pájaros. Arañas, de nuevo muy pocas en las zonas cálidas.

Saltamontes, menos en las zonas calientes.

Libélulas, menos en las zonas cálidas.

Resulta que los abejorros son bastante sensibles y faltan en las áreas calientes.

Faltan mariposas en las zonas calientes.


¿Ya dije mariposas?

Y la pregunta que todos se hacen, por supuesto, es ¿qué pasa con el ¿mamíferos? Para llegar a esto, fuimos y rastreamos animales en invierno. No es muy divertido, pero podemos hacer esto. ¿Alguien tiene alguna idea de cuál es esa huella? Es un lobo, sí, es un lobo. Mira el tamaño de esta cosa. Es enorme. Hay lobos dentro de la zona. Pero cuando observa el conjunto completo de mamíferos que utilizan esta técnica, hay muchos menos mamíferos, especialmente los mamíferos más pequeños de las zonas cálidas.

Aquí & # 8217s uno mirando solo el topillos. ¿Aren & # 8217t son lindos? Y, básicamente, cuando superas los 10 microsieverts por hora, no hay topillos en ninguna parte de la zona. Parecen ser bastante sensibles.

Les gusta comer hongos que tienden a concentrar el radiocesio [inaudible].

Así que convencimos al menos a la BBC. No estoy seguro de haber convencido a nadie más que Convencimos a la BBC de que no es un refugio de vida silvestre en las partes radiactivas de la zona. Las partes limpias de la zona están bien. Pero las partes radiactivas de la zona están despobladas. Fuimos a Fukushima, hicimos el mismo tipo de estudio y realmente un poco más intensivo. Publicó un artículo al respecto el año pasado. Como me estoy quedando sin tiempo, voy a adelantarme y decirles el fondo, el chiste es que en Fukushima vemos fuertes efectos negativos en las aves, las mariposas y las cigarras en el primer año, en los primeros meses. .

Pero ningún efecto sobre saltamontes, abejas y libélulas. De hecho, las arañas en Fukushima ese primer verano después del evento aumentaron en número. ¿Alguien tiene alguna idea de por qué podrían subir las arañas? Los pájaros faltan, sí, ya sabes, los pájaros son sus principales depredadores de las arañas. Esa es nuestra suposición. Lo hemos probado. Esa es nuestra hipótesis. Intentaremos probarlo. Veremos qué sucede en los próximos años.

Pero resulta que el efecto en las aves, Hay 14 especies de aves que se encuentran tanto en Chernobyl como en Fukushima, la misma especie. Y cuando comparamos la relación entre la disminución de la abundancia y la radiación, el efecto es aproximadamente el doble en Fukushima que el que vemos actualmente en Chernobyl.

Y este líder alguien, algún periodista que sugiere, yo no dije esto, pero el periodista se le ocurrió todo esto por su cuenta. Buen periodista. Él & # 8217s proporcionó mucha inspiración. Sugirió que tal vez esta diferencia se deba a la adaptación que se está produciendo en Chernobyl, donde ha habido, ya sabes, más de 20 generaciones. Y entonces decidimos que probaríamos esto con un poco más de cuidado. Y de hecho, publicamos un artículo la semana pasada. Salió y recién salido de las prensas donde miramos a los pájaros que parecían estar bien. Así que no podíamos mirar obviamente No pudimos probar las aves que faltan en Chernobyl en las áreas calientes porque faltan, ¿verdad? Así que no sabes lo que no sabes. Pero no pudimos mirarlos, pero los que están allí, los que parecen estar sobreviviendo, miramos cuidadosamente su bioquímica y el daño genético. Y bajo y he aquí, resulta que de los que están allí, si son capaces de asignarse a los antioxidantes, a la defensa contra las radiaciones ionizantes, tienen niveles más bajos de daño genético. Este fue el principal hallazgo de este artículo. Nos llamó un poco la atención. Es gracioso que hayan escrito este artículo antes de que saliera este documento, pero les gustó tanto el final feliz de la historia que tuvieron que cambiar todos los titulares. Pero de todos modos, no voy a molestarte demasiado con el gráfico, pero basta con decirlo, lo que está tratando de mostrar de una manera muy complicada es que las aves que logran asignar antioxidantes, en este caso GSH , para la defensa contra el estrés oxidativo inducido por radiación. Esas aves tienen un nivel más bajo de daño genético y eso parece ser responsable de su éxito.

Pero hay un cerebro más pequeño, ¿no? Bueno, un cerebro un poco más pequeño para algunos de ellos, sí. Y, sabes, tenemos que hacer los experimentos, sabes. Necesitamos hacer el trabajo experimental para continuar con esto. Esto es correlacional, por lo que es solo una primera puñalada en esto. Pero ciertamente apunta a algo que vale la pena perseguir. Así que solo para terminar.

Entonces, ¿qué encontramos? Descubrimos que la mayoría de los organismos muestran tasas significativamente mayores de daño genético donde es radiactivo, no es de extrañar. La mayoría, muchos de los organismos muestran tasas incrementadas de deformidades y otros tipos de anomalías del desarrollo de nuevo en proporción a los niveles de contaminación, fertilización reducida, esperanza de vida acortada. No hablé de eso, pero tenemos datos al respecto. Tamaños reducidos de población y biodiversidad reducida en muchas de estas áreas calientes.

Algunas otras sugerencias especulativas más interesantes son que puede haber en algunos grupos, existe alguna evidencia de una especie de amplificación, magnificación del daño genético debido a la exposición crónica multigeneracional a la radiación. Hay algunas personas, hay personas en Japón que han estado trabajando en esta pregunta y han demostrado que esto sucede con algunas mariposas y algunos ratones bajo ciertas condiciones. Así que ciertamente vale la pena seguirlo. Y luego, el otro tema de importancia potencial es el hecho de que, debido a que esta radiación es radiación de dosis baja, no mata a los animales inmediatamente. La mayoría de los animales no mueren como resultado directo de la radiación y alguna otra consecuencia. Viven lo suficiente para moverse como lo hacen los animales. Y por lo que hay & # 8217s migración de este daño genético fuera de la zona.

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Buenas noticias, no hay muchas buenas noticias, pero hay evidencia de que la selección natural está trabajando para mejorar la respuesta para algunos de estas especies. No sabemos si continuará en el futuro. No sabemos qué está pasando en Japón para las criaturas que están allí. Y permítanme terminar con esto entonces que me gustaría, me gustaría que los próximos titulares fueran algo como esto, ya sabe. La investigación científica básica revela efectos ocultos de la radiación que pueden ser de importancia general para la política energética y sanitaria. Eso es lo que estamos tratando de hacer. Y, por supuesto, el siguiente nos gustaría verlo al igual que todos los que estamos en esta sala, estoy seguro. Muchísimas gracias.
^ M00: 50: 54
[aplausos de la audiencia]
^ M00: 50: 56
Sí adelante.
^ M00: 50: 58
[pregunta de audiencia inaudible]
^ M00: 51: 52
Sí, muy buena pregunta. Realmente se hizo la pregunta de que estamos viendo consecuencias similares tanto en Chernobyl como en Fukushima, a pesar de que Fukushima fue un evento mucho más pequeño al menos en el lado terrestre, ¿esto implica que hay ¿Hay algún umbral por debajo del cual no hay efectos? La respuesta corta es bueno, déjame empezar por aclarar. Tenemos muy poca información, casi ninguna información sobre los efectos genéticos del desarrollo en Fukushima. Eso & # 8217s acaba de empezar. Tenemos algunas de las observaciones ecológicas, el tamaño de la población, pero el material genético recién está llegando. Así que no sabemos muy bien qué está pasando a ese nivel. Pero todos Nuestros datos son consistentes con, puede que no sea una respuesta lineal, pero ciertamente no hay evidencia de una respuesta de umbral. No hay evidencia de que el efecto desaparezca por debajo de cierto nivel. Desaparece pero desaparece en el ruido a medida que se vuelve cada vez más difícil detectar cualquier tipo de señal dado el ruido que existe en estos niveles más bajos. Por lo tanto, los tamaños de las muestras tendrían que ser más grandes si tuviéramos que realmente, ya sabes, intentar averiguar si se trataba de una especie de respuesta lineal gradual o una respuesta de umbral. Pero no hay & # 8217s evidencia de un umbral.


El legado genético perdido de los lobos grises estadounidenses

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la UCLA, la Universidad de Uppsala y el Museo Nacional de Historia Natural de la Institución Smithsonian y publicado en la revista Molecular Ecology, sugiere que los planes para reintroducir lobos grises estadounidenses en el oeste de EE. UU. No restablecerán la población en la misma medida. de diversidad genética que originalmente se jactaba.

Como resultado del programa de eliminación de depredadores más extenso y sistemático jamás practicado por un gobierno, el lobo gris fue erradicado del oeste de Estados Unidos y México a mediados del siglo XX. Sin embargo, esta extinción y el daño causado a los ecosistemas naturales podrían posiblemente revertirse mediante la migración natural y la reintroducción de las poblaciones de lobos supervivientes en Canadá.

Desafortunadamente, la nueva investigación indica que la diversidad genética de los lobos estadounidenses históricos fue mucho mayor que la de los lobos canadienses contemporáneos porque los lobos estadounidenses históricos vivieron en una Edad de Hielo, rica en diversidad genética. Aproximadamente 400.000 lobos existieron históricamente en los Estados Unidos colindantes occidentales, lo que sugiere que los ecosistemas del pasado estuvieron dominados por lobos grises y fueron profundamente alterados por su ausencia.

El profesor Robert Wayne, uno de los investigadores del proyecto con sede en UCLA, concluye: "Nuestros resultados implican que los objetivos actuales de restauración de unos cientos de lobos en el oeste estadounidense son extremadamente inadecuados y reflejan preocupaciones políticas y económicas en lugar de la realidad biológica pasada".

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Blackwell Publishing Ltd.. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.


La vida silvestre es abundante en Chernobyl, revela un estudio

Un estudio de carroñeros que utilizó cadáveres de peces como cebo proporciona evidencia adicional de que la vida silvestre es abundante en la Zona de Exclusión de Chernobyl, dijeron investigadores de la Universidad de Georgia.

Un estudio de cámara de un mes provocó el avistamiento de 10 especies de mamíferos y cinco de aves, según James Beasley, profesor asociado en el Laboratorio de Ecología del Río Savannah y la Escuela Warnell de Silvicultura y Recursos Naturales.

"Estos animales fueron fotografiados mientras recolectaban cadáveres de peces colocados en la costa de ríos y canales en la CEZ", dijo. "Hemos visto evidencia de una diversidad de vida silvestre en la CEZ a través de nuestra investigación anterior, pero esta es la primera vez que vemos águilas de cola blanca, visones americanos y nutrias de río en nuestras cámaras".

Beasley se refiere a un estudio de 2015 que proporcionó la primera evidencia de que la vida silvestre, incluidos los lobos grises, existe en abundancia en esta zona ecológica de aproximadamente 1,000 millas cuadradas que fue abandonada por humanos después del accidente nuclear de 1986.

Los nuevos resultados, publicados en la revista Redes alimentarias, proporcionan evidencia de que los recursos de nutrientes acuáticos pueden fluir hacia los paisajes terrestres y estar disponibles para la vida silvestre terrestre y semiacuática, como la nutria y el visón.

El investigador principal Peter Schlichting, un investigador postdoctoral de SREL en el momento del estudio, dijo que estudios anteriores informaron que la actividad de eliminación puede conectar varias redes tróficas, pero los científicos no comprenden completamente cómo ocurre esto.

En el estudio actual, los cadáveres de peces se colocaron al borde de aguas abiertas en el río Pripyat y en canales de riego cercanos, imitando la actividad natural que ocurre cuando las corrientes transportan los cadáveres de peces muertos a la orilla, según Schlichting, ahora investigador asociado postdoctoral. en la Universidad Estatal de Arizona.

Los resultados muestran que el 98 por ciento de los cadáveres de pescado fueron consumidos en una semana por una multitud de carroñeros.

"Esta es una alta tasa de recolección, y dado que todos nuestros cadáveres fueron consumidos por especies terrestres o semiacuáticas, verifica que el movimiento de recursos nutricionales entre los ecosistemas acuáticos y terrestres ocurre con más frecuencia de lo que se reconoce", dijo Beasley.

"Tendemos a pensar que los peces y otros animales acuáticos permanecen en el ecosistema acuático. Esta investigación nos muestra que si una proporción razonable de peces muertos llega a la costa, hay un grupo completo de especies terrestres y semiacuáticas que las transfieren nutrientes acuáticos al paisaje terrestre ".

El equipo comparó la actividad de los carroñeros en el río con la actividad de los carroñeros en los canales, evaluando parámetros que incluyen el porcentaje de cadáveres consumidos y la rapidez con que se consumieron, la cantidad de especies que aparecieron y la frecuencia con la que se detectó cada especie.

El equipo descubrió que la eficiencia del carroñero era mayor en el río porque la cobertura limitada de la costa aumentaba la visibilidad de los cadáveres de peces, lo que los hacía más fáciles de encontrar. Pero, como predijo el equipo, la riqueza fue mayor en los canales.

"Muchas antiguas áreas agrícolas dentro de la CEZ fueron irrigadas mediante el uso de estos pequeños canales", dijo Beasley. "La mayoría de ellos todavía retienen agua, pero están cubiertos de vegetación que proporciona cobertura para la vida silvestre, por lo que son utilizados por una gama más amplia de especies".


La vida salvaje de Chernobyl: 30 años sin el hombre

El peor accidente nuclear del mundo ocurrió hace 30 años en abril. En la madrugada del sábado 26 de abril de 1986, una explosión y un incendio posterior en el Reactor 4 de la central nuclear de Chernobyl (CN) liberaron grandes cantidades de material radiactivo al medio ambiente. La columna de contaminantes radiactivos se extendió por gran parte de Europa. Los niveles más altos de contaminación se registraron en el área que rodea la central nuclear de Chernobyl, una región que abarca la frontera entre Ucrania y Bielorrusia ahora conocida como la Zona de Exclusión de Chernobyl.

Para muchos, la noción de una zona radiactiva de la que fueron evacuadas 116.000 personas evoca imágenes de un mundo postapocalíptico. Sin embargo, Chernobyl no es un escenario de devastación. De hecho, resulta que cuando los seres humanos son retirados de un área, incluso una contaminada con radiación, la naturaleza tiene una capacidad notable para recuperar ese espacio.

Con una superficie equivalente a Northumbria, la zona de exclusión de Chernobyl proporciona una diversidad de hábitats para la vida silvestre, incluidos bosques de pinos, bosques caducifolios, pastizales, humedales, ríos, lagos y ciudades abandonadas. Pero, ¿qué tipos de animales viven a la sombra de Chernobyl y el nivel de radiación en un área influye en los animales que están presentes?

Para ayudar a responder estas preguntas, hemos estado estudiando la vida silvestre de la Zona de Exclusión de Chernobyl utilizando cámaras activadas por movimiento para inspeccionar animales medianos y grandes (principalmente mamíferos) en diferentes partes de la zona. Nos enfocamos en tres ubicaciones de estudio de 80 km², aproximándonos a áreas de contaminación comparativamente baja, media y alta. Durante el estudio de 12 meses, cada área de 80 km² tenía al menos 84 ubicaciones de cámaras aleatorias que cubrían la diversidad de hábitats presentes. Esto resultó en más de 90.000 días de cámara y más de 155.000 imágenes.

Nuestras cámaras capturaron imágenes de una fascinante variedad de mamíferos medianos y grandes de Europa, incluido el tejón europeo (Meles meles), Castor euroasiático (Fibra de ricino), alce (Alces alces), Lince euroasiáticoLince lince), Lobo gris (Canis lupus), perro mapache (Nyctereutes procyonoides), ciervo rojo (Cervus elaphus), zorro rojo (Vulpes vulpes), Corzo (Capreolus capreolus) y jabalí (Sus scrofa). Estos han estado acompañados de algunas primicias interesantes, incluidas algunas de las primeras pruebas fotográficas de oso pardo (Ursus arctos) regresando a la zona y la primera evidencia de bisonte europeo (Bisonte bonasus) en el lado ucraniano de la zona.

También hay muchas fotografías de caballos de Przewalski en peligro de extinción (Equus przewalskii). Aproximadamente 30 de estos caballos fueron liberados en el lado ucraniano de la zona de exclusión de Chernobyl a fines de la década de 1990. Nuestras cámaras han capturado imágenes de los caballos de Przewalski con una marca que los identifica como algunos de los caballos originales que se lanzaron, así como imágenes de caballos adultos, juveniles y potros sin marca, lo que sugiere que la población se está reproduciendo con éxito dentro de la zona.

Los mamíferos que se muestran dentro de la zona de exclusión de Chernobyl altamente radiactiva incluyen osos pardos y el lince euroasiático.

Aunque el estudio de la cámara se centra principalmente en los mamíferos, también hemos registrado varias especies de aves protegidas, como la cigüeña negra (Ciconia nigra), el águila real (Aquila chrysaetos) y el águila de cola blanca (Haliaeetus albicilla). Realmente existe una asombrosa diversidad de vida silvestre dentro de este paisaje radiactivo.

El análisis de imágenes está en curso, pero ya está claro que muchos animales son comunes a todas las áreas, independientemente de los niveles de radiación. Esta investigación es muy importante porque proporciona datos sólidos y verificables de forma independiente sobre el efecto de la radiación en las poblaciones silvestres.

La literatura científica existente sobre Chernobyl [1] y la cobertura mediática resultante incluye informes de importantes disminuciones en los grupos de vida silvestre (como los insectos, que generalmente se cree que son relativamente insensibles a la radiación) y otros que sugieren que Chernobyl es un paraíso para la vida silvestre. Esta falta de consenso científico sobre el nivel de exposición a la radiación por debajo del cual es poco probable que las poblaciones se vean afectadas de manera significativa plantea desafíos para la regulación de las instalaciones nucleares. Los resultados de nuestro estudio ayudarán de alguna manera a abordar esto.

Si bien nuestro estudio de cámara nos permite evaluar la distribución de especies y las densidades de población relativas de diferentes áreas de contaminación, no proporciona datos sobre los cambios en las grandes poblaciones de mamíferos de Chernobyl a lo largo de los años desde el accidente.

Sin embargo, un artículo [2] publicado en 2015 por algunos de nuestros colaboradores de investigación reportó datos del lado bielorruso de la zona y una selección de reservas naturales en Bielorrusia.

Usando una combinación de estudios en helicóptero para contar animales desde el aire y estudios terrestres para contar huellas de animales durante los meses de invierno, TG Deryabina y sus colegas demostraron que el número de grandes mamíferos, como alces y corzos, ha aumentado constantemente desde finales de 1980, y que el número de alces, corzos, ciervos rojos y jabalíes en la parte bielorrusa de la zona es comparable con los registrados en otras reservas naturales de Bielorrusia. El equipo también notó que había aproximadamente siete veces más lobos en la zona que en otras áreas similares de Bielorrusia.

Se desprende de las imágenes presentadas anteriormente y del estudio de Deryabina. et al que Chernobyl no es un páramo yermo, pero como científicos nos enfrentamos al desafío de encontrar formas de comunicar la realidad del medio ambiente de Chernobyl al público en general. Las películas y los juegos de computadora populares continúan reforzando la impresión de que Chernobyl es un páramo radiactivo.

Queremos que la gente vea la realidad por sí misma. Por esa razón, hemos desarrollado realidad virtual de vanguardia y experiencias de cámara de proyección inmersivas (consulte Explorando Chernobyl, a continuación).

Reflexiones del 30 aniversario

Chernobyl claramente tuvo un costo humano significativo, con el desplazamiento permanente a gran escala de personas de la región de Chernobyl. Treinta años después, nos encontramos reflexionando sobre esto, mientras al mismo tiempo nos maravillamos de la fascinante diversidad de vida silvestre que ha reclamado el área.

El estudio basado en cámaras proporciona datos sobre la distribución y abundancia relativa de la vida silvestre en la zona, pero no nos permite establecer si la radiación está afectando a animales individuales; se requiere más investigación para evaluar esto. La zona hoy podría verse como un laboratorio viviente en el que podemos estudiar los efectos de la radiación en la vida silvestre y aprender más sobre importantes áreas de investigación ecológica, como el proceso de reconstrucción en espacios abandonados.

Esperamos que la comunidad científica internacional continúe capitalizando estas oportunidades de investigación, asegurando que haya al menos algún 'beneficio' del peor desastre nuclear del mundo.

Explorando Chernobyl desde un asiento en Salford
Utilizando la última tecnología de realidad virtual (VR), los investigadores de la Universidad de Salford han creado una forma segura para que el público explore el bosque floreciente de la Zona de Exclusión de Chernobyl.

Como parte del festival anual de ciencias de la universidad, los investigadores reunieron secuencias de video, fotografías e imágenes de cámaras trampa para crear un mundo virtual para que los visitantes lo exploren.

Con el cinturón de seguridad Oculus Rift VR de alta tecnología, los visitantes miran a su alrededor para navegar a varios puntos en el área infame, desde el sitio del reactor principal y las aldeas abandonadas circundantes hasta un recinto ferial que nunca abrió. En cada escena, los visitantes pueden explorar el desierto arriba, abajo, a la izquierda y a la derecha, y detrás de ellos. Los auriculares reproducen paisajes sonoros grabados en cada escena, silbando con la vida salvaje y el sonido del viento en la hierba.

La segunda parte de la instalación es un montaje de video de imágenes de cámaras trampa de Chernobyl proyectadas en las cuatro paredes circundantes. El Dr. Wood explica cómo y por qué la biodiversidad está floreciendo en el área cuando alces, linces, jabalíes e incluso un esquivo oso pardo aparecen fuera del bosque. Es una manera asombrosa de llevar a la gente al corazón de este peligroso lugar.

La radiación de Chernobyl mantendrá alejados a los humanos durante miles de años. Y eso, a pesar de los niveles de radiación, parece ser suficiente para permitir que la vida silvestre prospere aquí.

La exposición se llevará a cabo en el Museo de Ciencia e Industria de Manchester los días 23 y 24 de abril de 2016.

Dr. Mike Wood es lectora de ecología aplicada en la Universidad de Salford, Reino Unido. Dirige la investigación basada en cámaras del proyecto TREE sobre la vida silvestre de la Zona de Exclusión de Chernobyl.
Profesor Nick Beresford CBiol MRSB es líder del grupo de contaminantes ambientales en NERC-CEH, Reino Unido, y profesor honorario en la Universidad de Salford. Ha pasado más de 25 años estudiando el impacto ambiental del desastre de Chernobyl.

El estudio de la cámara que se analiza aquí es parte del proyecto TREE, un programa de investigación de cinco años en la Zona de Exclusión de Chernobyl que está financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural, la Agencia de Medio Ambiente y la Gestión de Residuos Radiactivos Ltd.

Para obtener más detalles sobre nuestro trabajo, visite el sitio web del proyecto TREE (www.ceh.ac.uk/TREE) o síganos en Twitter: @DrMikeWood & amp @radioecology

Los autores agradecen el apoyo de su colaborador de investigación ucraniano, el Dr. Sergey Gashchak, y el profesor Andy Miah, Simon Campion y el Dr. Michal Cieciura por su trabajo en la exposición 'Alienated Life'.

Más lecturas / referencias
1) Beresford N. A. & amp Copplestone, D. Efectos de la radiación ionizante en la vida silvestre: ¿Qué conocimiento hemos adquirido entre los accidentes de Chernobyl y Fukushima? Evaluación y gestión ambiental integrada 7(3), 371–373 (2011).
2) Deryabina T. G., et al. Los datos del censo a largo plazo revelan abundantes poblaciones de vida silvestre en Chernobyl. Biología actual 25(19), R824 – R826 (2015).


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